แนวปะการังเกรตแบร์ริเออร์รีฟฟอกขาวครั้งใหญ่รอบใหม่

แนวปะการังเกรตแบร์ริเออร์รีฟ ของออสเตรเลีย เกิดความเสียหายจากการฟอกขาวเป็นบริเวณกว้างมาก หลังจากอุณหภูมิของน้ำทะเลปรับตัวสูงขึ้น ทำให้เกิดภาวะปะการังฟอกขาวครั้งใหญ่ เป็นครั้งที่ 3 ในรอบ 5 ปี

เกรตแบร์ริเออร์รีฟ ซึ่งเป็นแนวปะการังขนาดใหญ่ที่สุดในโลก และสร้างรายได้ด้านการท่องเที่ยวให้กับเศรษฐกิจออสเตรเลียปีละประมาณ 4 พันล้านดอลลาร์ แต่ขณะนี้มีความเสี่ยงที่จะถูกถอดออกจากสถานะมรดกโลก เนื่องจากมหาสมุทรมีอุณหภูมิสูงขึ้น ที่เป็นผลมาจากการเปลี่ยนแปลงของสภาพบรรยากาศของโลก ทำให้ปะการังได้รับความเสียหาย ในบริเวณปลายสุดด้านเหนือของแนวปะการัง เกิดการฟอกขาวรุนแรงเป็นเวลา 2 ปีติดต่อกันอย่างที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนในปี 2016-2017 ทำให้หน่วยงานของรัฐบาลที่ดูแลปะการังปรับลดแนวโน้มระยะยาวของปะการังไปอยู่ที่ระดับย่ำแย่มาก บรรดานักอนุรักษ์สิ่งแวดล้อมวิพากษ์วิจารณ์ตำหนิรัฐบาลออสเตรเลียว่า สนับสนุนการขยายอุตสาหกรรมเหมืองแร่ ซึ่งมีขนาดใหญ่ มากกว่าจะลงมือดำเนินการแก้ไขปัญหาโลกร้อน ในขณะที่ทางรัฐบาลยืนยันว่า สามารถบรรลุเป้าหมายเรื่องการควบคุมการปล่อยก๊าซที่ก่อให้เกิดปัญหาเรือนกระจกตามฃ้อตกลงที่กรุงปารีส และระดับก๊าซเรือนกระจกของออสเตรเลียยังถือว่าต่ำมากเมื่อเปรียบเทียบกับประเทศที่สร้างมลพิษรายสำคัญของโลก